Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) podała, że samotność ma niezwykle szkodliwy wpływ na zdrowie. „Osoby mające mniej interakcji społecznych są bardziej narażone na udary, stany lękowe, demencję, depresję i samobójstwa” – stwierdził szef WHO, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Ryzyko przedwczesnej śmierci z powodu samotności jest równe lub nawet większe niż ryzyko śmierci związane z paleniem, otyłością czy zanieczyszczeniem powietrza. W różnych krajach osoby w każdym wieku cierpią z powodu braku kontaktu z przyjaciółmi i rodziną. Badania wskazują, że izolacja społeczna dotyka na całym świecie 5–15% nastolatków oraz 1/4 populacji osób starszych (a liczby te są prawdopodobnie niedoszacowane).